Livres - N°133 - Avril/Mai 2019

Livres

La tête dans les étoiles

De par leur situation géographique singulière (altitude, températures extrêmes, sites isolés), leur réseau très dense d’universités et leur histoire, les Alpes se sont imposées comme l’un des plus importants laboratoires du monde. Une vigie tournée vers le ciel ou les profondeurs de la Terre. Un observatoire pluridisciplinaire, ouvert sur l’astronomie, la météorologie, la glaciologie, mais aussi la physique des particules ou la médecine.

Ce numéro de la revue L’Alpe a les yeux dans les étoiles et raconte les différents observatoires comme celui situé sur les hauteurs de Nice, les centres astronomiques, la station scientifique suisse du Jungfraujoch. L’histoire de la construction de l’observatoire Vallot en 1890 par Joseph Vallot et tout aussi épique. Tout comme le laboratoire des rayons cosmiques, bricolé à dos d’homme au col du Midi… Et dans les Alpes, le dérèglement climatique actuel bouleverse les modes d’observation scientifique. La montagne bouge. La science aussi.

Les pépites de la rédaction font découvrir, entre autres, un portfolio consacré au photographe suisse Jean Mohr, récemment disparu ; ainsi que le portrait sensible de Michel Camino, berger transhumant et sculpteur étonnant. Et bien sûr, les actus de L’Alpe résument rencontres, expositions et beaux livres, musées et festivals…

L’Alpe 84 Observatoires, collectif, Glénat éditions, 18 €

 

A la cour des miracles

De son enfance en Haute-Savoie, Frédérique-Sophie Braize a retenu les coutumes et traditions d’une région dont elle connaît tous les reliefs et paysages. Elle y a côtoyé des hommes et des femmes aux prises avec les malheurs de l’histoire et les tourments du cœur. Ils ont raconté leur quotidien, effrois et bonheurs mêlés, qu’elle restitue sous une forme romanesque. Elle est l’auteur de recueils de nouvelles remarqués par la critique. Lily sans logis est son troisième roman. Il se situe en 1861 : depuis la mort de sa mère, la jeune Lily vit seule sur les routes, s’occupant comme elle le peut des bébés siamois dont elle a la charge. Parce qu’il faut bien se nourrir, simplement vivre, Lily n’hésite pas à exhiber les bébés dans les foires en échange de quelque monnaie. Un soir, dans une auberge, la jeune fille fait la rencontre d’un médecin, Vincent Genoux. Au matin, les bébés ont disparu.

Le docteur Genoux est un scientifique qui n’hésite pas à user de son statut pour diriger d’odieuses expériences. Ce qu’il veut entreprendre avec les enfants siamois : trouver un moyen de les séparer. S’il mène ses expériences dans le plus grand secret, de son côté, Lily, tentera par tous les moyens de retrouver les bébés.

Lily sans logis de Frédérique-Sophie Braize, éditions De Borée, 19,90 €

 

Ivresse des cimes

Fort du succès de ses précédents ouvrages, Pierre Millon s’est remis au travail pour concocter un nouveau volume, actualisé et accompagné de quelques itinéraires inédits dont ceux du Val Ferret suisse, val Ferret et val Veni italiens, très proches de nos frontières et correspondant tout à fait à cette quête vertigineuse.

La symbolique du vertige pour aller plus loin que la simple randonnée, pour accéder aux émotions qu’éprouvent les grimpeurs des grands sommets ou, inconsciemment, redécouvrir l’ambiance sportive des courses de jeunesse. 

Cet ouvrage s’adresse d’abord aux randonneurs avertis, ceux que les topos-guides qualifient volontiers de randonneurs expérimentés, «au pied sûr». Et la partie n’est pas toujours facile.

Les sentiers du vertige en Haute-Savoie de Pierre Millon, éditions Glénat, 25 €

 

Cailloux

Guide de poche pratique pour découvrir les minéraux d’ici et d’ailleurs. Parce qu’ils sont fascinants à divers titres, ils attirent de nombreux amateurs ; en témoignent la multitude d’associations minéralogiques, d’expositions, de salons, de bourses aux minéraux.

De l’agate au zircon, en passant par l’azurite, la calcédoine, l’hématite, le quartz et l’olivine, ce petit guide présente 80 espèces de minéraux et en décrit 65 autres, choisies parmi les plus courantes et les plus représentatives de ce que l’on peut rencontrer lors de balades ou de visites d’expositions.

Minéraux de Dom Compare, éditions Glénat, 10,50 €

 

Biographie rééditée

Pendant plus de deux décennies Patrick Ber­hault a été l’un des alpinistes les plus inventifs de sa génération. Virtuose, esthète, dansant sur le rocher au soleil du Midi comme dans la glace des faces nord, «le Brun» a poursuivi en montagne la carrière éblouissante commencée au côté de son ami Patrick Edlinger, «le Blond». Le 28 avril 2004, Patrick Berhault chutait sous les yeux de son ami Philippe Magnin lors d’une chevauchée dantesque sur les 4 000 des Alpes.

Michel Bricola, qui fut son ami, et Dominique Potard (auteur du Port de la Mer de glace) parcourent la vie de l’alpiniste dans cette biographie très complète, parue à l’origine dans la collection Texte et Images. Guérin a choisi de la rééditer dans la collection Terra Nova à l’occasion du 15e anniversaire de la mort de Patrick Berhault – parce que l’aura de Berhault n’a cessé de grandir, qu’il inspire toujours les jeunes alpinistes, et qu’il a plus que jamais sa place au panthéon de l’alpinisme.

Cette édition est également enrichie d’un texte de Philippe Magnin qui revisite avec une émotion contenue le dernier voyage et cette journée tragique qui le hante toujours.

Berhault virtuose de l’altitude de Michel Bricola et Dominique Potard, éd. Guérin, 22 €

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Courrier des lecteurs
Nous avons reçu un courrier de Monsieur Michel Bansard résidant au Mans (72) et propriétaire d’une résidence secondaire à Saint-Jean-de-Sixt, qui fait suite à la lettre de Jean-Claude Rolland paru dans notre dernière édition.

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