Livres - N°137 - Décembre/Janvier 2019

Livres

Saint-Gervais

Thermes, sports d’hiver, tourisme estival : sur quoi miser ? Depuis 1806, date de création des bains, Saint-Gervais a diversifié son offre touristique à son propre rythme, profitant de sa situation géographique exceptionnelle. Aux antipodes des stations intégrées, sorties ex nihilo du plan Neige des années 1960, la Haut-Savoyarde ne s’apparente-t-elle pas plutôt à certaines stations suisses ou autrichiennes ? 

Dans ce numéro consacré à Saint-Gervais il est aussi question du patrimoine baroque, de la voie royale pour les guides, de la conquête industrielle des cimes avec la construction du Tramway du Mont-Blanc. Vous en saurez également un peu plus sur l’architecture des hôtels et palaces de la station ainsi que des artistes en résidences. Et bien d’autres surprises sur les eaux qui soignent ou encore le portrait de Philippe Joutard, « l’historien des Camisards »…

Revue L’Alpe 87, Saint-Gervais, un hiver au Mont-Blanc, 18 €

 

Sur les traces de Paul-Emile Victor

Les expéditions polaires françaises voient le jour en 1947, à l’instigation de l’ethnologue Paul-Emile Victor. Les premiers volontaires sont des hommes engagés qui ne connaissent pas la peur, des personnages hauts en couleur, anciens résistants pour la plupart. Car il faut être un peu fou pour aller vivre six mois, parfois un an, dans un tel désert blanc. Pendant près de 45 années, jusqu’en 1992, chercheurs, ingénieurs, mécaniciens conduiront des campagnes scientifiques ambitieuses et des expéditions d’envergure entre l’Arctique et l’Antarctique, à grand renfort de matériel et d’engins motorisés. Des raids s’organisent, les premiers hivernants s’installent, des colonies de manchots Empereur sont découvertes, les premiers forages profonds réalisés par la France ont lieu, des bases se construisent, d’abord temporaires puis permanentes.

A travers leur odyssée teintée d’enjeux historiques et géopolitiques, les expéditions polaires françaises auront assuré la transition entre exploration pure et exploration scientifique.

La grande odyssée de Georges Gadioux, Jean-Pierre Jacquin et Djamel Tahi, éditions Paulsen, 35 €

 

La beauté ciselée des hauteurs

Dans ce beau livre, les montagnes sont magnifiées par l’œil passionné de Robert Bösch. Et comme le raconte l’auteur : « L’alpinisme et la photographie ont été, depuis de longues années, ma profession et ma raison de vivre. Si, à mes débuts, l’alpinisme de performance dominait, montagne après montagne, j’ai fait de ma seconde passion, la photographie, ma profession. Dans les deux cas j’ai appris en pratiquant. Ce long cheminement m’a mené sur tous les continents et dans les recoins les plus éloignés de notre planète, mais plus encore, m’a offert la vie exaltante ainsi que de solides et profondes amitiés. »

Alpiniste et photographe suisse, Robert Bösch présente ici le fruit de plus de quarante ans de passion pour la montagne. Les images spectaculaires de cet ouvrage jouxtent les histoires de rencontres qui ont marqué l’auteur durant sa carrière, de Ueli Steck à Steve House en passant par Nina Caprez ou Babsi Zangerl.

Montagnes en majesté de Robert Bösch, éditions Glénat, 39,50 €

 

Le rêve d’un homme 

Le Tigre de Katmandou est l’histoire d’un homme, d’un rêve, d’un hôtel, d’une ville et d’un pays dans les années 1950, celle de Boris Lissanevitch, né à Odessa au début du xxe siècle, qui a ouvert la voie royale du tourisme au Népal au cours de cette décennie durant laquelle le petit royaume himalayen sortit du Moyen Age pour s’ouvrir au monde. Ce personnage à la Kessel a vraiment existé et l’auteur l’a rencontré plusieurs fois dans son palace de Katmandou.

L’auteur, Michel Peissel, né à Paris en 1937, a voué sa vie à l’exploration de l’Himalaya. Membre de l’Explorer’s Club avant l’âge de 30 ans, il a publié une vingtaine de livres relatant sa découverte aventureuse des royaumes himalayens. Le Tigre de Katmandou fut le premier d’entre eux et parut en 1966 sous le titre A tiger for breakfast. Huit ans après la disparition de l’auteur, il est traduit pour la première fois en français par Béatrice Aguettant.

Le Tigre de Katmandou de Michel Peissel, éditions Paulsen, 25 €

 

Courir la montagne

Ce livre regroupe les meilleurs spots de trail que ce soit en France métropolitaine que dans les Dom-Tom.

Du massif du Mont-Blanc à l’île de la Réunion, et de Belle-Ile-en-Mer à Tahiti, en passant par le Massif central et les Pyrénées, Marie-Hélène Paturel fait ainsi découvrir une vingtaine de spots de trail dans ce livre richement illustré par des photographes spécialistes de l’activité. Chaque lieu offre des trails différents avec leurs spécialités – nature du terrain, difficultés rencontrées, paysages traversés – et leurs histoires. Autant d’histoires humaines qui sont l’essence même du trail, entre complicités, amitiés et souffrance dans le stress et l’émulation de la compétition.

Spots de trail, spots de rêve de Marie-Hélène Paturel, éditions Glénat, 35,50 €

 

Secrets de guerre à la frontière suisse

A la mort de sa mère adoptive, Samuel, jeune professeur, apprend qu’il a été recueilli en mai 1943, non loin de la frontière suisse où un réseau de passeurs aidait les Juifs à fuir. Il commence une enquête à Annecy, épluche la presse, interroge pour obtenir une vérité terrible : des réfugiés étaient abattus dans un chalet d’alpages. Lardener, riche notable, aurait trempé dans ce trafic avant d’être assassiné à la fin de la guerre. 

De son côté, en Haute-Loire, Camille travaille dans un pensionnat de jeunes filles tenu par sa mère, Catherine Sforza. L’intrigue de ce livre fait se rencontrer Camille et Samuel, dans les ruines du chalet des anciens passeurs…

Le pensionnat de Catherine de Florence Roche, éditions Presse de la Cité, 20 €

 

Enquête policière en station de ski

La maison d’édition lance une nouvelle collection de polars, Neige noire, dont La Revanche des hauteurs de Guillaume Desmures est le premier titre et a pour cadre la montagne, et plus précisément une station de ski fictive directement inspirée du modèle des années soixante, avec immeubles gigantesques et sinistres coursives.

Quand le premier touriste fait une chute mortelle depuis le balcon de son immeuble, le fait divers passe inaperçu. Il ne faut surtout pas inquiéter les vacanciers de cette grande station de ski pendant les vacances de février. Mais quand les cadavres deviennent quotidiens, tous après une chute depuis leur appartement, on soupçonne un tueur en série. L’inquiétude se transforme en psychose face à une hécatombe incompréhensible.

Alix, jeune journaliste stagiaire au quotidien local, et Marc-Antoine, médecin flegmatique et allergique au ski, mènent l’enquête. Ils vont découvrir un secret bien gardé depuis fort longtemps…

La Revanche des hauteurs de Guillaume Desmurs, éditions Glénat, 14,95 €

 

L’arbre, le point d’équilibre de la terre

Pôle nord en solitaire, traversées du Groenland et de l’Antarctique en traîneau à chiens… Certes, Jean-Louis Etienne est l’homme des déserts blancs, mais ce voyageur au long cours, bricoleur et bâtisseur dans l’âme, est avant tout un amoureux des arbres et du bois. Il a d’ailleurs installé son port d’attache dans la forêt de son Tarn natal.

A l’instar du philosophe américain Henry David Thoreau, l’un de ses inspirateurs, il est en quête d’alliances intimes avec la nature, qu’il côtoie depuis son plus jeune âge. Elle est son champ de découvertes, son espace de liberté, comme en témoignent anecdotes et souvenirs d’enfance semés au fil des pages.

Mais c’est surtout le génie de l’arbre qui le fascine. Dénominateur commun à la vie de toutes les espèces, l’arbre est le gîte et le couvert de la biodiversité, le château d’eau entre la terre et le ciel. Pourvoyeur d’oxygène et régulateur du climat, il est le garant de la conservation des sols. Avec passion et un don pour la pédagogie, l’auteur nourrit notre curiosité de questions inattendues et expose des solutions pour demain.

Et si l’arbre était l’avenir de l’homme ?

Aux arbres citoyens de Jean-Louis Etienne, éditions Paulsen, 19,90 €

 

Hommage

Jean-Christophe Lafaille a disparu un jour de janvier 2006 près du sommet du Makalu. Les années et les générations ont passé, mais son nom reste fermement installé au Panthéon des géants de l’Himalaya.

Toute sa vie, Jean-Christophe a cherché sa vérité sur les plus hauts sommets du monde, jusqu’à s’y perdre. Toute sa vie, il a écrit. Dans ses camps de base sur de petits carnets ou sur des feuilles libres au gré de ses déplacements. Ces textes ont la puissance de la réalité captée sur le vif : une voix sincère, douée pour l’introspection ; des moments d’actions haletants, passionnés, des fulgurances poétiques inspirées par les plus belles parois des Alpes ou par les impressionnants sommets au-delà de 8000.

Dans son dernier carnet du Makalu, très poignant, l’alpiniste se réfugie encore une fois dans l’écriture. Il est seul pendant quarante jours, en plein hiver, au fond de l’Himalaya, dans une tente battue par un vent incessant. Il part vers le sommet du Makalu en laissant un mot émouvant pour ses proches. Son corps n’a jamais été retrouvé.

Je vous écris de là-haut est le livre qu’il voulait publier. Cette édition est un hommage, agrémentée d’une riche iconographie pour un bel ouvrage.

Je vous écris de là-haut de Jean-Christophe Lafaille, éditions Guérin, 56 €

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Courrier des lecteurs
Nous avons reçu un courrier de M. Jean-Claude Rolland, propriétaire d’une résidence secondaire au Grand-Bornand, sur la suppression de la gratuité du forfait ski pour les seniors ; courrier d’abord envoyé au président de la SAEM des remontées mécaniques du Grand-Bornand en date du 13 janvier. M. Rolland souligne qu’il en fait plus un problème de principe que financier et pense qu’il n’est pas le seul à être choqué par cette mesure mesquine.

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